La sposa cadavere (noto anche come The Corpse Bride of Tim Burton) è un film fantasy musicale animato in stop-motion del 2005, diretto da Mike Johnson e Tim Burton con una sceneggiatura di John August, Caroline Thompson e Pamela Pettler.

È un film d’animazione in stop-motion prodotto ai 3 Mills Studios nell’East End di Londra. Gli edifici attuali esistono dal XVIII secolo, ma si dice che il sito risalga all’XI secolo, quando ospitava un mulino.

La leggenda che dà vita al film

La storia è basata su un racconto popolare russo-ebraico del 19° secolo, che il defunto Joe Ranft presentò a Burton mentre concludevano The Nightmare before Christmas.

La sposa cadavere: trama | Popcorn Tv
Victor e Emily

La leggenda è Il dito del rabbino Isaac ben Solomon Luria di Safed, un letterato mistico vissuto nel XVI secolo.

Una donna viene uccisa nel giorno del suo matrimonio e viene sepolta col suo vestito da sposa. Più tardi, un uomo in procinto di sposarsi vede il suo anulare che fuoriesce dalla terra e pensa che sia un ramo contorto. Mette la fede destinata alla moglie sul dito dello scheletro e comincia a danzarci intorno, cantando e recitando i sacramenti matrimoniali. Il corpo della donna emerge dalla terra (con l’anello dell’uomo al dito) e si presenta a lui come sua moglie. Sarà la sposa viva dell’uomo a supplicare la defunta di lasciarla sposare suo marito come dovuto, promettendole di crescere i loro futuri bambini anche in suo onore. Allora la defunta, commossa, le restituisce l’anello e accetta il patto. Torna nel Regno dei Morti e i due fidanzati possono finalmente sposarsi.

Burton è stato immediatamente attratto dalla storia e ha iniziato a svilupparne un adattamento per il grande schermo. Nel suo passaggio da una storia popolare secolare a un film mainstream, la narrazione originale ha subito alcuni importanti cambiamenti. Caso in questione: gli sceneggiatori di Burton hanno ideato un climax più adatto alle famiglie e hanno spostato l’ambientazione dalla Russia a un luogo immaginario modellato sull’Inghilterra vittoriana.

Burton ha dedicato il lungometraggio a Ranft, morto in un incidente stradale durante la produzione.

La trama de La Sposa Cadavere

La sposa cadavere parla di Victor (Johnny Depp), un giovane che per sbaglio promette di sposare una misteriosa sposa cadavere (Helena Bonham Carter) mentre la sua fidanzata, Victoria (Emily Watson), aspetta priva nella Terra dei vivi. Sebbene la vita nella Terra dei Morti si dimostri molto più colorata dei suoi rigidi dintorni vittoriani in superficie, Victor impara a conoscere l’amore, il romanticismo, il sacrificio e la liberazione dalla sua sposa cadavere.

La produzione e lo stop motion

È il terzo lungometraggio in stop-motion prodotto da Burton e il primo da lui diretto (i due film precedenti, The Nightmare Before Christmas e James and the Giant Peach, sono stati diretti da Henry Selick). Questo è anche il primo film in stop-motion di Burton che è stato distribuito dalla Warner Bros. Pictures. I personaggi sono una creazione di Burton e Carlos Grangel.

Quando Tim Burton ha discusso di Big Fish con VFXWorld, ha menzionato di sfuggita quanto preferisse l’atmosfera creativa a Londra, e aveva ragione: c’è qualcosa di speciale nella cosa fatta a mano, anche se c’era una significativa componente digitale nella produzione.

La Sposa Cadavere è un film molto caratteristico in cui lo stile grafico è tutto.

La sposa cadavere
L’effetto più difficile da ottenere è stato quello di far fluire il velo delle spose cadavere. Per le riprese che utilizzavano un pratico velo, i realizzatori hanno cucito piccoli fili nel pizzo. (credits: ‘Corpse Bride’: Stop Motion Goes Digital di VFXWorld)

Come ogni film in stop motion che era venuto prima, la sposa cadavere doveva essere originariamente girato su pellicola. Poi, solo due settimane prima dell’inizio della produzione, è stata fatta una scelta storica. Su suggerimento di due supervisori VFX, il team di animazione ha esplorato la possibilità di utilizzare fotocamere digitali. Non appena hanno scoperto che questi nuovi dispositivi avrebbero consentito loro di visualizzare immediatamente i quotidiani, gli animatori hanno deciso di riprendere la sposa cadavere in digitale.

Un piccolo tributo a Harryhausen

A un certo punto del film viene mostrato un pianoforte e possiamo dare un’occhiata alla sua targhetta. È un Harryhausen. Questo sarebbe il tributo di Burton a Ray Harryhausen, l’uomo che ha portato l’animazione in stop-motion al livello artistico (Jason and the Argonauts, The Golden Voyage of Sinbad).

Oggigiorno la maggior parte dei film d’animazione sono generati dal computer, creando immagini fluide senza sforzo. Ma nei giorni in cui dovevano essere disegnati faticosamente un fotogramma alla volta, non era quasi più difficile fare l’animazione da tavolo, costruire figure modello e spostarle un po’ in ogni fotogramma.

Le nuove marionette

Prima che questo film arrivasse, i movimenti facciali dei personaggi nei film in stop motion erano generalmente manipolati con teste o bocche sostituibili. Tuttavia, la sposa cadavere fa affidamento su una tecnica più recente.

Il progresso più rivoluzionario per le marionette principali, per gentile concessione di Mackinnon e Saunders, è un ingegnoso meccanismo a ingranaggi che consente una maggiore gamma di movimenti incrementali sui volti. Pertanto, non è più necessario fare affidamento sul vecchio e noioso sistema di testine sostitutive.

Animator Brad Schiff works with Land of the Dead characters. The skin on the heads is comprised of soft silicone and foam. Steel armatures serve as skeletal structures. Photo by: Gary Welch.
L’animatore Brad Schiff lavora con i personaggi di Land of the Dead. La pelle sulle teste è composta da morbido silicone e schiuma. Le armature in acciaio fungono da strutture scheletriche. Foto di: Gary Welch.

I volti meccanici sono molto più sofisticati, ha spiegato il regista Mike Johnson, che fa il suo debutto nel lungometraggio in La sposa cadavere. Ci consente di ottenere prestazioni molto più espressive di quanto potresti fare con l’animazione sostitutiva.

“Questa tecnica ci consente di ottenere prestazioni molto più espressive di quanto potresti fare con un’animazione sostitutiva”, ha detto Johnson a VFXWorld Magazine. “Piccole palette e ingranaggi ci consentono di ottenere i piccoli incrementi. Metti una chiave a brugola in un orecchio e Victor sorride; mettilo nell’altro orecchio e lui si acciglia “

La musica del film

La colonna sonora è un altro gioiellino. È stata interamente prodotta da Danny Elfman con l’aiuto di John August e pubblicata il 20 settembre 2005. Contiene tutta la musica del film: tutti i brani sono scritti dai due collaboratori, mentre Elfman ha anche scritto tutti gli spartiti

La canzone più jazz del film è Remains of the Day. A cantare la ballata è Bonejangles, uno scheletro con un occhio solo e la mascella grande con un talento per il teatro.

Mentre Elfman scriveva la melodia, lo ha fatto supponendo che il personaggio avesse una voce ricca e roca. Nessuno dei cantanti presentatisi alle audizioni, però, è sembrato soddisfacente per il team creativo. Burton ha quindi affidato il ruolo di Bonejangles allo stesso Elfman.

“Ogni volta che ho fatto Bonejangles, ero rauco per il resto della giornata … è stato davvero brutale”, ha ricordato Elfman.

Il successo de La Sposa Cadavere

“La cosa migliore è la storia d’amore. Victor è attratto da entrambe le donne. Sotto le spoglie di un film per famiglie, Burton evoca una cupa ossessione erotica che ricorda Edgar Allan Poe e Vertigo di Hitchcock. E ci riesce” ha scritto ai tempi Rolling Stone.

Il film è stato un successo di critica e commerciale ed è stato nominato per il 78 ° Academy Awards come miglior film d’animazione, ma ha perso contro Wallace & Gromit: The Curse of the Were-Rabbit, interpretato anche da Bonham Carter

L’ambientazione gloomy-vittoriana nello stile unico di Burton è la mia preferita, come ho sempre amato i suoi film. Lo stop motion presentato è fluido, magnetico, irresistibile da vedere, si potrebbe dire che sia tutto fatto al computer e invece c’è dietro la maestria di una grande sceneggiatura e di grandi competenze tecniche (chiaramente anche grafiche).

La sottile ironia delle battute in un contesto drammatico colorano il film di una tenerezza commovente, soprattutto nell’anima timida di Victor Van Dort e la deceduta ma seducente Emily.

Le immagini sono sorprendenti e meravigliosamente effervescenti, come la colonna sonora.

La storia – ripeto – gloomy-romantica è un piccolo gioiello nella storia dell’animazione. I personaggi sono ben caratterizzati e presentati, ed è geniale il contrasto della vivacità nella Terra dei Morti in confronto alla freddezza del mondo dei vivi.

 

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